SECYT ‘09: El fin del picudo rojo de la palmera está cerca

Noviembre 6, 2009 Ciencias Naturales, Microciencia

Berenice Güerri durante la videoconferencia en el expositor de Microciencia-Onda Regional

Picudo rojo

Un insecto, el picudo rojo (Rhynchophorus ferrugineus), es el mayor enemigo de las palmeras de Levante. Desde hace varios años, se llevan a cabo investigaciones en el laboratorio de Fitopatología de la Universidad de Alicante para dar con una solución sostenible a las nocivas plagas de este escarabajo que está cada vez más cerca: un hongo que mata al insecto. La bióloga de la Universidad de Alicante Berenice Güerri abrió ayer nuestro ciclo de conferencias de la Semana de la Ciencia y la Tecnologia 2009 desde la Universidad de Brock (Canadá), donde ahora realiza una estancia con el profesor Mike Bidochka. Güerri estuvo con nosotros por en directo por videoconferencia desde el otro lado del océano y nos contó en rigurosa exclusiva los avances para acabar con este grave problema.

Berenice GüerriGuërri nos contó que desde el principio se ha trabajado con microscopios electrónicos de barrido (SEM), que permiten el aumento suficiente para trabajar con este hongo letal para el picudo rojo, que crece sobre él y lo rodea de una estructura filamentosa que le permite penetrar en su “piel”. No todos los agentes biológicos pueden penetrar dentro de un insecto, pero este tipo de hongos entomopatógenos lo consiguen. Cuando se comenzaron los ensayos en laboratorio, se obtuvieron unos resultados más que esperanzadores: en 10 días, los hongos mataban adultos, en 3 días, a larvas de pequeño tamaño; y en 4 días, a larvas de gran tamaño. En los ensayos en macetas (comunes en los viveros), 14 días al 90% de la población y en 30 días a la totalidad de la población.

El ciclo vital del picudo rojo

Una palmera afectada por el picudo rojoLo más interesante es que en el trabajo campo se emplearon dos parcelas con palmeras cercanas entre sí, una de control sin tratar y otra a la que se aplicó el tratamiento del hongo. Pues bien, aparecieron insectos muertos en el interior de las palmeras de ambas parcelas. En las palmeras tratadas, se encontraron el 100% de las larvas muertas y un 70% de adultos muertos. En las palmeras de control no tratadas, había pupas muertas por el hongo, lo que significa que algún “visitante” contagió a sus congéneres de la parcela control y demuestra la efectividad del remedio.

Güerri no ha podido dar una fecha definitiva para el fin de esta plaga, hacen falta más pruebas y sobre todo financiación, pero sí ha afirmado que ella seguirá haciendo lo que mejor sabe hacer: seguir investigando para que sea lo antes posible. Desde Microciencia, sólo podemos animar y agradecer a Berenice su paciencia y amabilidad al atendernos, seguiremos muy de cerca su trabajo…

Entrevista a Berenice Güerri, bióloga e investigadora del picudo rojo de la palmera.

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