Un presente sin pasado

El Alzheimer provoca la degeneraci√≥n neuronalEl Alzheimer afecta a m√°s de 25 millones de personas en todo el mundo, 700.000 de las cuales se encuentran en nuestro pa√≠s. Estas cifras¬†resaltan la necesidad de que la¬†labor m√©dica y farmacol√≥gica contin√ļe encaminando su investigaci√≥n a la consecuci√≥n de medicamentos con mayores efectos sobre la degeneraci√≥n neuronal.

Se trata de una enfermedad que destruye las neuronas, causando la pérdida de algunas capacidades mentales como en el caso de la memoria, uno de los síntomas más significativos de esta enfermedad.

Aunque a√ļn no se sabe con exactitud qu√© causa el Alzheimer, los medicamentos actuales consiguen retrasar los efectos de la degeneraci√≥n neuronal hasta en un a√Īo, por lo que la detecci√≥n y el tratamiento precoz siguen siendo importantes.

Seg√ļn nos informan algunas asociaciones de familiares y enfermos de Alzheimer a nivel mundial, la enfermedad podr√≠a detectarse a trav√©s de los siguientes 10 s√≠ntomas:

  • P√©rdida de memoria que afecta a la capacidad laboral.
  • Dificultad para llevar a cabo tareas familiares.
  • Problemas con el lenguaje.
  • Desorientaci√≥n en tiempo y lugar.
  • Juicio pobre o disminuido.
  • Problemas con el pensamiento abstracto.
  • Cosas colocadas en lugares err√≥neos.
  • Cambios en el humor o en el comportamiento.
  • Cambios en la personalidad.
  • P√©rdida de iniciativa.

Microciencia ha querido ahondar en este tema para conocer de primera mano el trabajo de las industrias farmacol√≥gicas en torno a la enfermedad de Alzheimer. Para ello nuestra compa√Īera Rebeca Escribano ha hablado hoy con Manuela Garc√≠a L√≥pez, profesora titular de farmacolog√≠a de la Universidad Aut√≥noma de Madrid y miembro del Instituto Te√≥filo-Hernando de I+D del medicamento.

Si quieres saber m√°s sobre el Alzheimer puedes dirigirte a las siguientes asociaciones: CEAFA, Fundaci√≥n Alzheimer Espa√Īa¬†y asociaciones de familiares de enfermos de Alzheimer por comunidades.

Entrevista a Manuela García López, profesora titular de farmacología de la Universidad Autónoma de Madrid y miembro del Instituto Teófilo-Hernando de I+D del medicamento.

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Si Armstrong fue el primero en pisar la Luna… ¬Ņqui√©n hizo la foto?

La foto del "primer paso"

El pr√≥ximo lunes 20 de julio se cumplir√°n 40 a√Īos desde que el hombre dejara su indeleble huella en el √ļnico sat√©lite terrestre. En Microciencia nos adelantamos a esta fecha para hacernos eco del especial que el diario brit√°nico The Guardian ha preparado en conmemoraci√≥n de esta gesta humana que, si bien tuvo un gran impacto pol√≠tico, propagand√≠stico y cultural, la aportac a la ciencia los experimentos realizados en el espaciosigue siendo a d√≠a de hoy cuestionada desde el punto de vista de lo que h.

Desde entonces, la llegada del hombre a la Luna ha sido objeto de controversias entre los creyentes en el viaje espacial y los esc√©pticos que se han dedicado a escudri√Īar cualquier documento relacionado para encontrar las pruebas que demostrasen que todo fue una opereta m√°s propia de Holywood que de Cabo Ca√Īaveral. El citado especial es para quienes quieran conocer y comparar la versi√≥n optimista y la conspiranoica de aquella hist√≥rica traves√≠a que Jes√ļs Hermida nos narr√≥ a los espa√Īoles cuando las fronteras del espacio parec√≠an importarle a alguien.

Asimismo, el monogr√°fico aporta la soluci√≥n (creyente) a la inquietante pregunta que titula el post: el metraje del ‚Äúpeque√Īo paso‚ÄĚ de Armstrong fue grabado desde una c√°mara de v√≠deo instalada en el exterior del m√≥dulo Eagle. En cambio, las fotos del primer paso dejado por Armstrong en la superficie de la luna son en realidad fotos de Buzz Aldrin descendiendo por la escalera tomadas por el propio Armstrong.

Los √ļltimos d√≠as nos han dejado otras noticias de actualidad igualmente interesantes:

Microquiosco

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La neurociencia y la magia, de la mano

La magia de toda la vidaSusana Mart√≠nez Conde, directora del Laboratorio de Neurociencia Visual del Instituto Barrow, en Arizona, Estados Unidos, nos ha desvelado algunos de los secretos de los magos, esos personajes que mezclan el ilusionismo y la inteligencia para crear trucos que captan nuestra atenci√≥n y enga√Īan a nuestra mente.

La manipulación de la consciencia se consigue a través de un uso estudiado y preciso de las  ilusiones ópticas, visuales y cognitivas que logran hacernos creer que lo que vemos es en realidad lo que ocurre. Pero pocas de las cosas que nos muestran los magos son reales, lo que sí lo es, es su capacidad de confundir nuestra percepción.

Seg√ļn nos cuenta nuestra invitada de hoy, las t√©cnicas utilizadas por los magos para captar nuestra atenci√≥n est√°n relacionadas con la neurociencia cognitiva, aunque ellos conoc√≠an muchas de estas t√©cnicas con anterioridad a la disciplina a la que representa Susana Mart√≠nez.

Desde el Laboratorio de Neurociencia Visual del Instituto Barrow se pretende “aprender” de los magos y estudiar sus t√©cnicas para ahondar en los procesos neuronales subyacentes a nuestro estado consciente y poder aplicarlas en los terrenos cl√≠nico y educativo.

Sobre todos estos “trucos” y sobre m√°s nos ha hablado nuestra entrevistada de hoy. Pero antes de escucharla, ¬Ņqu√© tal si ponemos a prueba nuestra mente con un poco de magia?

Entrevista a Susana Martínez Conde, directora del Laboratorio de Neurociencia Visual del Instituto Barrow en Arizona, EE.UU.

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Internet, la gran ventana hacia la ciencia

Ciencia.net

Ya tuvimos ocasi√≥n de hablaros del curso sobre “Comunicaci√≥n y divulgaci√≥n de la I+D+I: Un reto estrat√©gico” que se celebr√≥ hace unos d√≠as en el marco de la Universidad Internacional del Mar. La facultad de Inform√°tica de la UMU acogi√≥ esta cita en la que el equipo de Microciencia pudo intercambiar impresiones con otros profesionales de los medios de comunicaci√≥n que tambi√©n se dedican a derribar las barreras entre sociedad y ciencia.

All√≠ conocimos a √Ālex Hristov,¬†consultor y especialista en Tecnolog√≠as de la Informaci√≥n y apasionado¬†divulgador cient√≠fico. Su inquietud por la difusi√≥n del conocimiento le llev√≥ a crear Ciencia.net, uno de los primeros portales web espa√Īoles dedicados a la actualidad cient√≠fica¬†y desde¬†un enfoque muy particular: plantear a sus lectores una interactividad¬†basada en proponer experimentos que se pueden hacer sin salir de casa. La web cuenta adem√°s, entre otras secciones, con una enciclopedia cient√≠fica, unos foros de discusi√≥n, un calendario de eventos y un curioso conversor de unidades.

Como declaraci√≥n de principios, “Ciencia.net nace con el objetivo de ser un punto de encuentro para las personas inquietas, un sitio para la divulgaci√≥n del conocimiento cient√≠fico y el fomento de la investigaci√≥n”. Precisamente es en ese car√°cter social de la Red en el que tanto conf√≠amos en Microciencia. Como bien comenta √Ālex, lo que se ha hecho y se sigue haciendo¬†con la ciencia¬†en medios tradicionales (prensa, radio y televisi√≥n) est√° bien, se lleva trabajando desde hace mucho tiempo y con notable √©xito. No obstante, Internet ya representa lo que otros medios siempre aspiraron a ser y con lo que hace apenas 20 a√Īos ni siquiera pod√≠an so√Īar: algo org√°nico, participado por todos, “vivo”… Unos t√©rminos que bien se podr√≠an confundir con el modo en el que la sociedad podr√≠a “vivir” la ciencia, ¬Ņverdad?

Entrevista a Alexander Hristov, webmaster y creador de Ciencia.net.

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De Espa√Īa a Massachusetts

Hoy Microciencia ha estado un poco m√°s cerca del Instituto Tecnol√≥gico de Massachusetts (MIT) ya que hemos podido hablar con el espa√Īol Javier Garc√≠a, cofundador de Rive Technology, una empresa spin off del MIT encargada en comercializar nanomateriales para aplicaciones energ√©ticas.

ElJavier García científico nos ha explicado su experiencia en Estados Unidos  y, en concreto, en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, un instituto en el que dice haber hecho ciencia de calidad y haber podido aplicar el conocimiento con el fín de transformarlo en tecnología real.

Javier García, actualmente profesor de la Universidad de Alicante, ha querido remarcar la importancia de acercar la tecnología a los ciudadanos trasladándola a la vida cotidiana, dónde, dice, también se producen descubrimientos. Es por ello, por esta idea de acercar la ciencia y la tecnología al simple mortal, que Javier se lanzó a la aventura de formar parte de Rive Technology.

En Espa√Īa, dice Javier, la ciencia y la innovaci√≥n son de sobra conocidas, pero la teor√≠a no es suficiente y parece que nuestra tradici√≥n poco cient√≠fica hace que nos falte esp√≠ritu emprendedor. Seg√ļn nuestro entrevistado, si en Espa√Īa existiera m√°s iniciativa se crear√≠an m√°s empresas cient√≠fico-tecnol√≥gicas que contribuir√≠an a mejorar nuestra econom√≠a,¬†puesto que est√° demostrado que los pa√≠ses que apuestan por la tecnolog√≠a presumen de una mejor infraestructura econ√≥mica.

Javier Garc√≠a afirma que es necesario invertir en I+D+i y apostar por la ciencia como una producci√≥n segura, ya que la ciencia es la que ha propiciado que nuestra vida sea, hoy, m√°s f√°cil y longeva que hace 100 a√Īos.

Entrevista a Javier García, cofundador y científico jefe de Rive Technology (MIT).

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I Campamento de Verano de la Universidad Internacional del Mar

Javier Bussons, director del campamentoEl pasado viernes finaliz√≥ el I Campamento de Verano de la Universidad Internacional del Mar que que hab√≠a dado comienzo el 6 de julio en las instalaciones del CEMACAM de Torre Guil. ¬ŅQu√© tuvo de especial? Ser una actividad dirigida desde la universidad “hacia abajo”, hacia Educaci√≥n Secundaria. Durante estos d√≠as, sus participantes, alumnos de 4¬ļ de la ESO y 1¬ļ de Bachillerato, se han acercado a numerosos aspectos de la ciencia a trav√©s de divertidas actividades.

Ciencia con la excusa de la diversión. Por ejemplo, el tiro con arco les introdujo al electromagnetismo de Faraday, mientras que los experimentos de criogenización con nitrógeno líquido sirvieron para explicarles las bajísimas temperaturas a las que se encuentra la mayor parte de nuestro universo. El esfuerzo de soordinar actividades variadas, especialmente interactivas y educativas le ha correspondido al profesor Javier Bussons, nuestro invitado de hoy.

En el campamento han participado profesores de diferentes ámbitos científicos, como físicos, químicos o biólogos. Pero no han sido las charlas las que han ocupado la mayor parte del tiempo, ni mucho menos. En la universidad los alumnos han podido conocer la piscina y algunos laboratorios. La naturaleza ha sido el entorno habitual de muchas actividades; en el Majal blanco han podido conocer diversas especies vegetales y animales, así como las rocas y minerales de nuestra región.

All√≠ se han tirado por tierra los prejuicios que sit√ļan la ciencia como algo inalcanzable y lejano, tambi√©n a trav√©s de momentos en los que se ha espoleado la creatividad y libertad individual de los j√≥venes: ‚ÄúSe trata ‚Äďcomenta Bussons‚Äď de que los alumnos den rienda suelta a su propia creatividad, y que lo hagan a partir de actividades que les guste practicar: m√ļsica, audiovisuales, pintura, escribir en la revista del curso‚Ķ‚ÄĚ.

Desde Microciencia, queremos felicitar a los organizadores del campamento por su concepci√≥n y por el √©xito de su ejecuci√≥n. Nos parece acertada la forma en la Bussons entiende que la Universidad tiene que anticiparse a la llegada de los j√≥venes a las aulas: ‚ÄúNo hemos querido esperar a que vengan a la Universidad para que la conozcan, este curso intenta acercar la universidad, la ciencia, la qu√≠mica, la f√≠sica o la matem√°tica a los futuros universitarios, y que sientan que, de alguna manera, pertenecen a la gran familia universitaria‚ÄĚ

Entrevista al profesor Javier Bussons, director del I Campamento de Verano de la Universidad Internacional del Mar.

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